摘要从163邮箱开始,20年前的广州就已经走在互联网时代的前列,从未与互联网浪潮脱节。广州在互联网浪潮中诞生了网易、UC、欢聚时代(YY)、艾媒、酷狗、21cn、蓝盾、三七、移动书城、3G门户、指点传媒等知名企业及机构,站在了互联网浪潮之巅。到了移动互联网时代,广州也没有落下前进步伐,相反还成为了微信的诞生地。

  作为全球网民无人不知,无人不晓的微信,它诞生在广州。根据艾媒北极星系统(bjx.iimedia.cn)数据显示,2018年11月微信的月活人数高达101271.14万人!

  1994年从华中科技大学毕业后的张小龙来到广州,彼时广州已是中国仅有的互联网种子发芽基地。2010年,当国内智能手机拥有量超过3亿台,一场基于手机移动端即时通信工具研发的竞争悄然上演,随后,已在腾讯就职的张小龙发邮件致信马化腾,正式启动腾讯内部即时通信研发项目。微信后来的成长过程已经为大多数人所熟悉。2011年1月21日,微信发布针对iPhone用户的1.0测试版。微信由此呱呱坠地,在广州诞生了。

  如今,连接一切的微信已改变了很多中国人的生活。近八年的进化,微信成为了社交应用中的霸主,也成为很多人生活工作中必不可少的工具。作为广州的一张名片,微信为何会诞生在广州、壮大于广州,而不是深圳、北京甚至上海杭州?

  广州是中国互联网产业的发源地

  事实上,广州是东西方文明交汇之地,辖内海珠区黄埔古港曾因“一口通商”而成为世界级航运中心,一直洋溢着“互联互通”的精神气质。而在互联网的发展中,有着开放传统和创新精神的广州也走在了前列。

  微信诞生在广州是有必然性的,广州是中国最早探讨互联网和移动互联网机会和模式的地方。从163邮箱开始,20年前的广州就已经走在互联网时代的前列,从未与互联网浪潮脱节。广州在互联网浪潮中诞生了网易、UC、欢聚时代(YY)、艾媒、酷狗、21cn、蓝盾、三七、移动书城、3G门户、指点传媒等知名企业及机构(尽管有些品牌已经被并购退出90后视野,但毕竟辉煌过),站在了互联网浪潮之巅。到了移动互联网时代,广州也没有落下前进步伐,相反还成为了微信的诞生地。

  回顾广州互联网的发展,主要经历了三波热潮。

  第一波热潮,“邮箱”成弄潮儿?

  在互联网的第一波热潮中,由163邮箱、广州电信而延伸出一大批互联网企业和人才。

  最早的就是163邮箱。在那个时代,163就是互联网的代名词。163邮箱严格意义上说还不是现在的网易邮箱,1998年3月,当时任职广州电信数据局局长的张静君创办了国内第一个免费电子邮箱系统、著名的163电子邮局(163.net),当时张静君采纳了宁波人丁磊的创意,使E-mail地址从广州电信的“public.guangzhou.gd.cn”成功瘦身为“163.net”。后来这套系统在丁磊的手中逐渐发展成了163.com,这是后话。

  在广州走入第一波互联网浪潮之时,张小龙在这里开启了他的互联网工作生涯。1997年,张小龙在广州单枪匹马开发了一款叫Foxmail的软件,有人将这款软件列为“十大国产软件”,凭借着较其他电邮软件更轻便灵活,运营稳定的优势,Foxmail迅速积累了200多万的用户。在2000年,张小龙将Foxmail以1200万元的价格卖给了博大国际互联网公司,5年以后腾讯出资购买了Foxmail,张小龙也跟随这笔交易进入了腾讯,逐渐成为腾讯内部的一个核心人物。2005年加入腾讯后,张小龙的Foxmail团队就一直驻扎广州研发部,一边继续开发FoxMail软件,于2005年11月推出了首个腾讯旗下的Foxmail6.0beta1版本,一边开始逐步接手老掉牙的腾讯邮箱业务。

  第二波热潮,SP模式的巅峰时期

  2000年,欧美互联网泡沫破灭,各家互联网公司钱袋很急,找不到盈利出口的互联网公司正在四处摸索。

  那年,中国移动从电信剥离出来,后来它成为中国首屈一指的垄断性电信运营商。成立之初,它就研究增值业务模式。2001年,位于广州的广东移动学习于日本运营商模式,率先开始推出一项新的增值业务——“移动梦网”(85年以前出生的人应该不陌生,90、00后不知道一点都不奇怪),谁也没有想到的是,广东移动意外地拯救了中国互联网。如果说马化腾、丁磊要感谢贵人的话,第一个必须是广东移动!

  随后,各大互联网企业都争相围绕广东移动的“移动梦网”开展业务。丁磊最先跟中国移动展开合作,虽然一条短信只挣几分钱,但凭借门户的资源,丁磊逐渐从阴影中走了出来。网易的移动短信业务占总收入的20%左右成为常态,跟运营商的合作让丁磊有了底气,从此加大了对网游的投入。

  腾讯也加入移动梦网计划,2001年6月,因移动梦网业务顺利开展,腾讯在2002年居然有75%的收入来自于和运营商合作的移动增值费服务!本来求爷爷求奶奶一心想把腾讯卖掉的马化腾,没想到腾讯在财务上第一次实现了单月盈亏平衡。那年,腾讯1000万元的利润都来自移动梦网。接着,新浪和搜狐也相继加入,并相继赚的盆满钵满。

  第三波热潮,移动互联网初具雏形

  在智能手机出现之前,WAP在互联网领域也统领风骚数年。WAP手机上网主要是通过运营商提供的GPRS网络来访问网络,按流量收费。虽然受到手机屏幕太小,无线网络带宽太窄,上网速度太慢(90后认为3G都很慢,那时候是2G,其蜗牛速度你可以尽情展开遐想),网络内容不够丰富等制约,但WAP业务的发展仍然成为继”移动梦网”后中国电信业和互联网业最“卖座”的热点,并在2003年前后逐步成为运营商语音、短信之后的收入支柱。

  在WAP时代,广州诞生了UC、艾媒咨询、移动书城、3G门户、指点传媒等一批互联网企业及机构。

  UC创立,为全球移动互联网用户提供智能的手机上网服务,开创了手机移动互联网的新潮流,一举成为全球使用量最大的第三方手机浏览器。2014年阿里以40亿美刀将其收购。艾媒咨询,全球首家专注于移动互联网的第三方数据分析机构,专注大数据咨询业务,借助大数据的力量给行业指引前沿方向,影响力从广州辐射到全世界,后来崛起的移动互联网创业者基本都是看着艾媒的数据和报告成长的,艾媒报告是中国移动互联网行业公认的风向标。2015年,广东省委宣传部旗下的文投基金宣布向艾媒注资数千万。3G门户,开创了移动互联网免费模式,其在WAP年代就相当今天的今日头条。3G门户母公司久邦数码于2013年在美国上市。指点传媒,当时中国规模最大的移动互联网广告公司,技术与运营驱动的效果传播机构,中国的移动广告鼻祖。2014年8月,A股上市公司电广传媒宣布斥资1.673亿元收购指点传媒51%股权。Free Wap时期最大的移动阅读门户网站移动书城,在2013年被中文在线收购,后来中文在线用移动书城积累的数千万活跃用户为家底,登陆A股资本市场。

  从这三波发展浪潮,到现在以微信为代表的移动互联网时代,广州一直是互联网企业的一片沃土,是孕育着互联网和移动互联网机会和模式的地方,众多知名互联网企业在这里诞生,从广州走向全国。

  广州具有人才、创新氛围演绎创业悲欢离合

  另外,广州还具有人才、创新氛围等若干优势。

  作为容易接受新生事物的广州,为创新提供的开放包容的环境;作为华南地区高校和院所聚集的广州,其具有58所高校,在校大学生超过100万人,排名全国第一,这里从来不缺乏互联网人才;作为千年商都的广州,历来重视商业模式创新;作为中国互联网发达城市的广州,从来未曾与互联网产业脱节过。

  高科技企业最重要的是稳定的研发人才,而恰巧广州提供了丰富的土壤。马化腾曾表示,微信团队上千人中以广州人才为主,他们熟悉、热爱广州生活,愿意扎根广州工作,对公司作出了极大的贡献,而且TIT创意园附近有好几所不错的大学(响当当的中山大学就在旁边,仅两站地铁的距离),持续稳定地为公司提供优秀的人才。

  广州政府对微信的宽容和力挺功不可没

  自古以来,广州就是中国的南大门,在每一次改革浪潮中都走在前面。除了微信在广州的地缘、人才、创新氛围优势之外,微信也跟广州当地政府和企业有较多的深度合作,帮助政府和企业进行了智慧化转型。与此同时,广州政府也非常支持微信在当地的发展。

  其实微信起步之初,有官方人士曾经质疑微信挑战了国资电信运营商专属语音业务,有非法经营的嫌疑。不过,得益于广州乃至广东地方政府的宽容,微信成功起步并走到了今天。事实上,2013年夏天,腾讯联合中国联通举办的超450人的微信沃卡全球媒体发布会,就是在广东省委礼堂召开的,当时还没有创业的前央视名嘴罗振宇担任主持,张小龙首次公开露面。

  2014年,微信办公场地急需扩张,在海珠区政府的帮助下,微信在TIT园区获得了两处新办公场所,得以继续扎根在这里,整体业务得到稳定发展。值得一提的是,广州没有让微信离开,微信坚持不搬出TIT创意园的决心,意外的为广州带来了“琶洲互联网创新集聚区”。

  2017年9月18日,腾讯公司与广州市政府签订战略合作协议,双方将在互联网服务本地化、产业创新、政务服务、民生应用、大众创业五方面开展深入合作,助力广州“IAB”行动计划,推动广州新型智慧城市建设,打造信息化示范区。

  广州在琶洲西区规划了互联网创新集聚区,腾讯竞得琶洲电子商务区的地块,并将这幅地块建设成微信总部大楼,着力打造成为广州重要的互联网创新产业基地。微信的进驻有着极强的带动作用。唯品会、UC、YY语音和环球国际组团“瞄准”广州,成功在琶洲拿地建立总部,随后上海复星集团和国美也加入进来。不久的未来,一个全新的“琶洲互联网集聚区”将闪亮登场,将无数的用户连接起来。

  不得不说,广州的科韵路一条街,成为了全球IT人抹不掉的历史。这条北至天河智慧城,南至海珠区琶洲的主干道直达近30万师生的广州大学城,在过去十多年里成长为广州互联网产业的大动脉,众多知名互联网企业在这里诞生,包括YY、4399、UC、37、虎牙、艾媒等企业均是从科韵路走向全国。当然,还有科韵路上的龙头——出品了爆款游戏《阴阳师》的网易!

  不得不说,微信从诞生到成长为具有“连接一切”这一精神气质的产品,每一步均和广州这座具有开放精神的城市相得益彰。

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